CATEDRAL BASÍLICA SÃO BENTO
Cidade Marília - SP - Marília
 
História da Paróquia
A paróquia de São Bento foi a primeira a ser criada em toda a extensão da Diocese de Marília. Na verdade, “a primeira Capela de Marília” foi a de Santo Antônio. Mais tarde, surgiu a igreja matriz que se tornou a majestosa Catedral e Basílica de São Bento.

A Basílica traz na sua fachada o “Escudo Basilical”. Nas procissões festivas e litúrgicas, são levadas as suas insígnias.

No dia 12 de outubro de 1928, “foi enviada a S. Excia. Revma. D. Carlos Duarte da Costa”, Bispo de Botucatu e, na ocasião, Administrador Apostólico da recém criada Diocese de Cafelândia, uma representação popular pedindo a criação da paróquia de Marília: “Marília, Cidade Nova e Bonita” e crônicas da Paróquia de São Bento.

A Capela de São Bento, que passou a ser Matriz ao ser criada a Paróquia, era de tábua, e se localizava na quadra anterior da Praça Maria Isabel, entre as ruas Sergipe e Nove de Julho.

A Pedra fundamental da atual Basílica foi lançada no dia primeiro de maio de 1929. Presidiu a cerimônia o Padre Arnaldo Goetz.
Após a missa e o almoço em que tomaram parte inúmeras pessoas gradas, da localidade, deram se a cerimônia de lançamento da primeira pedra do Templo, depositando se na urna a ata seguinte:
“A primeiro de maio do ano de um mil novecentos e vinte e oito, da era de nosso Senhor Jesus Cristo, sendo Bispo Diocesano D. Carlos Duarte da Costa, governador desta Diocese de Cafelândia, e presidente da República o Dr. Washington Luís Pereira de Souza e Presidente do Estado de São Paulo, a Dr. Júlio Prestes, nesta cidade de Marília, realizou se a solenidade da bênção e lançamento da Pedra Fundamental da Matriz de São Bento”.

O vigário de Cafelândia, a cuja Diocese pertencia Marília, Cônego Arnaldo Goetz, após a cerimônia da Bênção convidou o Sr. Bento de Abreu Sampaio Vidal a procederem a cerimônia do lançamento da Pedra. Finda esta, o Cônego leu a ata, que vai assinada por todos os presentes e se destinará, conjuntamente com números da imprensa diária e moedas da época, a ficar depositada numa urna, nos alicerces da Matriz.

A criação da Paróquia deu se por decreto de D. Atiço Euzébio da Rocha, aos 15 de julho de 1929. O primeiro vigário, Padre Antônio da Graça Cristina, tomará posse anteriormente aos três de fevereiro de 1929, época em que a Diocese de Cafelândia, recém criada, era governada por D. Carlos Duarte como Administrador Apostólico.

Até 1936, a Paróquia de São Bento era a única na cidade de Marília, e contava entre suas capelas, Pompéia, Santana (hoje Herculândia), Quintana, Tupã, Parnaso etc.

Em 15 de janeiro de 1934, a instalação do Colégio, hoje Instituto Sagrado Coração de Jesus.
Houve nesta Paróquia iniciativas preciosas como: a construção do Asilo, hoje Lar São Vicente e seu patrimônio nas vizinhanças da Santa Casa, depois o Albergue Noturno, obra dos Vicentinos sob os auspícios da Paróquia. Houve outras obras animadas pela Paróquia através dos Congregados Marianos, como o prédio da Juventude Católica, as escolas gratuitas, o prédio do cinema paroquial, e outras.

O Padre Luiz Octávio Bicudo de Almeida fundou o Semanário “Folha Paroquial”, no dia 24 de fevereiro de 1946. Era muito apreciado, e mais tarde, por algum tempo, publicou as circulares e os avisos do Governo Diocesano.

Ainda sob os auspícios desta Paróquia, é que vieram para Marília as Irmãs Franciscanas Alcantarinas para a Maternidade Gota de Leite, as Irmãs de São José de Cluny para a creche, as Irmãs Carmelitas (que mais tarde se afastaram), a obra do “Opus Dei”, que não permaneceu, Irmãs Franciscanas Missionárias de Maria, ora também na Paróquia Nossa Senhora de Guadalupe.

Em 1950 foram colocados no campanário da igreja três grandes sinos: o primeiro, foi doação da cidade de Marília. O segundo, doação da Comunidade São Bento e o terceiro, doação do pároco Mons. Luiz Octávio Bicudo de Almeida; num total de 1500 quilos de bronze.

Em 16/02/1952 é criada a Diocese de Marília por sua Santidade o Papa Pio XII. A Igreja Matriz de São Bento Abade foi elevada à “Catedral de São Bento” (sede episcopal). Era, então, bispo de Cafelândia D. Henrique Gelain, que foi nomeado pelo Papa como “Administrador Apostólico” da nova Diocese.

No dia 12/10/1952 era instalada a Diocese de Marília.

Em 08/02/1954, sua Excia. Revma. D. Hugo Bressane de Araújo, até então Arcebispo Coadjutor de Belo Horizonte, foi nomeado Administrador Apostólico da Diocese de Marília, tomando posse a 21 de Março de 1954, então Festa de São Bento.

Em 07/10/1954 Dom Hugo Bressane de Araújo é nomeado primeiro Bispo de Marília.

No dia 06/09/19769 Dom Daniel Tomasella, OFMcap é nomeado Bispo Auxiliar de Marília e em 23/04/1975, Bispo Diocesano de Marília, pelo Papa Paulo VI.

Em 15/08/1974, na festa da Assunção da Santíssima Virgem Maria, “o templo e o altar mor” da Catedral de São Bento Abade foram consagrados por D. Hugo Bressane de Araújo, bispo consagrante, e por D. Daniel Tomasella, OFMcap.

Em 12/09/1982, D. Osvaldo Giuntini é sagrado Bispo Auxiliar de Marília. Em virtude da renúncia de D. Daniel Tomasella, OFMcap, D. Osvaldo Giuntini assume como Bispo Diocesano de Marília no dia 09/12/1992.

No Curato do Mons. Geraldo Majela do Amaral Teixeira, houve a notável pintura da Catedral por D. Agostinho Caputi, Monge Sistercinse, da Itália; e a Consagração da Catedral e de seu altar no dia 15 de agosto de 1974. A sua elevação a Basílica aconteceu no dia 7 de dezembro de 1975, coincidindo com a inauguração da reforma da praça, que se tornou um “cartão de visita da cidade”.

No ano de 1985 foi realizada uma ampliação no centro comunitário São Bento e construídas as salas de catequese, completando um projeto antigo.

Entre os anos de 1998 a 2000 a Catedral Passou por uma reforma completa: foi trocado o telhado, nova rede elétrica substituiu a antiga já insuficiente; e foi instalado um novo sistema de som de última geração (na época). Finalmente, finalmente houve a troca do piso de mosaicos já bem deteriorados, por piso de granito, igualmente, um bonito barrado de um metro de altura em toda a igreja, dando maior realce a nossa Catedral Basílica. Houve também a reforma das escadarias e colocação de rampas nas laterais da igreja.

Pastoralmente, a paróquia caminha com a divisão em quatro setores, cada qual com um número determinado de coordenadores (as), que organizam as celebrações nas diversas circunstâncias do ano. Ainda algumas Associações e Movimentos: Apostolado da Oração, Legião de Marília, Associação de São José, conferência Vicentina São Bento, Comunidade Neo Catecumenal, Nossa Senhora das Graças, Pastoral Familiar, Pastoral do Dízimo, Pastoral da Saúde, Pastoral Litúrgica, PASCOM, Catequese, Missão Louvor e Glória, Missão Josué, Filhos de Padre Pio, Pastoral do Batismo, CPP, CAEP, Capela Nossa Senhora Rainha da Paz, Ministérios de Música (em destaque o coro polifônico da Catedral, fundado pelo Prof. Geraldo Lásaro de Campos, e atualmente conduzido pelo Mestre Capela Prof. Paulo Sérgio Fernandes e Organista Fábio César B. Júnior).

Boa Atividade desenvolveu também no âmbito da paróquia, o Colégio Sagrado Coração de Jesus, Albergue Noturno e igualmente no âmbito da Paróquia estão localizadas a Cúria Diocesana de Marília, o CDP e a Cúria Diocesana de Marília.

Muitos Sacerdotes passaram pela nossa igreja São Bento de Marília, alguns como auxiliares ocasionais, outros como vigários, párocos ou curas da Sé: Pe. Antônio da Graça Cristina; Mons. Adauto Casimiro da Rocha, Pe. Luiz Paseto (Encarregado); Pe. Luiz Octávio Bicudo de Almeida; Mons. Manuel Gonzáles; Mons. Geraldo Majela do Amaral Teixeira; Mons. Nivaldo Resstel; Pe. Abdias Lopes da Silva, Côn. Antonio Flumignan; Pe. Wagner Antonio Montoz e Pe. Clécio Ribeiro (Atual).

Com 17.313 votos a Catedral Basílica de São Bento foi escolhida em 2009 pela população como ícone que representaria a cidade, projeto desenvolvido pela TV TEM para celebrar os 80 anos de Marília.

Em 17/02/2012 foi reinaugurada a Capela do Santíssimo, em meio ao 60º aniversário da Diocese de Marília, com a cerimônia de consagração do altar presidida por D. Osvaldo Giuntini.
Fotos da Paróquia
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